《好研究如何設計》前言

Gary King
Robert Keohane
Sidney Verba

在本書,我們發展了如何在質化研究中進行有效描述推論和因果推論的一套方法。在質化研究裡,數據化的測量若非不可能,就是不受歡迎。我們認為好的量化研究設計與好的質化研究設計,背後的邏輯在本質上並沒有差別。我們的方法同時適用於這些看似截然不同的智識形式。

我們寫作本書的目的,在於倡議質化研究者認真看待科學推論,並將之納入研究。希望我們提出的這套推論邏輯,以及我們為了闡釋這套邏輯有助於質化研究者所做的努力,有助於改善我們學科中的研究,或許也有助於其他社會科學研究。因此,我們希望所有派別和不同職涯階段的政治學者和其他社會科學家—從質化領域研究者到統計分析師,從高年級大學生和一年級研究生到資深學者—都能閱讀與審慎接納這本書。我們在本書使用了一些數學公式,因為這些式子特別有助於澄清質化研究方法的概念;但我們並不預設讀者需要數學或統計知識,大多數公式都可以跳過而不影響內容的連續性。

大學管理者經常說:教學與研究是互補的。的確,雖然形式稍有不同,但教學與研究的關係非常密切,它們都在於獲取新知識,並且對人們傳播新知識。本書證明了這些活動並行不悖。從1989年起,我們就致力於寫作本書,並在哈佛大學的政府學系聯合教授為研究生開設的「社會科學中的質化方法」課程。這個課程參與一直非常活躍,我們不僅在課堂上討論學生相互分享的閱讀心得,甚至回到宿舍也繼續討論相關議題。雖然我們的智識之爭都在友好的氛圍下進行,但參與的準則是「同意彼此不一致」,且萬萬不可折衷妥協。如果其中某人並不真正信服某個觀點,我們就會把繼續辯論當成義務。最後,每個人都從彼此身上和學生那裡學到大量質化和量化研究的知識,並改變了我們最初的許多立場。本書除了前述首要目標外,也是我們在質化研究科學推論上達成得之不易之共識的一份聲明。

我們在1991年完成本書第一版,隨後幾年又大幅修訂。Gary King是最早提議我們寫這本書的人,他完成了第一版大部分章節的初稿,並在漫長的修訂過程中擔任領導者。由於Robert Keohane和Sidney Verba,以及Gary King大量改寫了本書,因此很難區分各個章節的分工。

在這漫長過程裡,我們將本書初稿傳給美國的同事閱讀,並受惠於他們極其慷慨的閱讀意見。我們也很感謝在哈佛大學和其他大學讀到書稿的研究生,他們的回饋意見對我們的修改非常重要。

摘自《好研究如何設計》(p.26-27)

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